Guía completa de impresión en Letterpress

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En innumerables ocasiones hemos escuchado hablar de que algo ha sido impreso en Letterpress, incluso en Lettering Time hemos compartido entradas como "Las mejores Tarjetas en Letterpress" o "Impresión de tipos móviles".

Pero.. 
¿Qué es el letterpress?



El letterpress es un una técnica que permite imprimir mediante la aplicación de presión sobre la superficie que se desea imprimir, dejando su huella y textura grabadas. Este proceso de impresión puede llevarse a cabo con o sin tinta alguna. El "letterpress" es la denominación inglesa que en español se le suele traducir como impresión tipográfica.

Me gusta mucho la definición, algo poética, que tiene los amigos argentinos de Mil Letterpress Boutique Tipográfica en su web:

"... Una imagen que podés sentir, tocar, percibir el relieve, la forma, la profundidad... Un papel grueso, con relieve, trama, con humedad y olor a algodón... Tinta rica, espesa y orgánica... Si Letterpress fuera comida sería como el chocolate... Aterciopelado..."

¿Cuando surge el Letterpress?

La técnica de letterpress es algo que se lleva realizando desde mediados del siglo pasado ya que la historia del letterpress se remonta hacia 1440, año en el que se le atribuye a Johannes Gutenberg la invención de la imprenta de tipos móviles en occidente, puesto que hay constancia que en oriente ya se trabajaba con esta técnica de impresión en el año 1040 D.C. 



Puedes conocer mas sobre la historia de la impresión en letterpress aquí. Por supuesto que también os recomiendo el libro escrito por Paco Vela, "Typographica, la historia del arte de imprimir", para conocer a fondo, y de buena mano, los orígenes de la imprenta. 

¿Como hacer letterpress?
La técnica del letterpress tradicional consiste en preparar el diseño con moldes de letras o ornamentos, generalmente realizados en madera o plomo, los cuales se entintan para luego mediante presión imprimir el diseño creado en el papel sin ningún paso intermedio. Al no producirse un reparto uniforme de la tinta por todo el diseño, se crean pequeñas imperfecciones al poner en contacto el molde y el papel. Estas imperfecciones dan personalidad a este tipo de impresión y son amadas por los seguidores del letterpress.




Además de quedarse la tinta impregnada en el papel, se crean unas pequeñas profundidades en el lugar donde contacta el molde. Si el papel es lo suficientemente grueso y de textura algodonosa se consigue un efecto de bajo relieve añadiendo mayor textura al resultado final. Como ya hemos comentado anteriormente, este proceso se puede realizar con o sin aplicar tinta, conociéndose este ultimo caso con el nombre de golpe en seco o gofrado y podemos verlo explicado a la perfección en este video de Omán Impresores.



En la actualidad este metodo de impresion ya no se limita solo a los tipos móviles existentes, sino que mediante la utilización de programas de edicion vectorial, podemos imprimir en letterpress cualquier diseño que podamos realizar en nuestro ordenador. Estos diseños se trasladan a una placa de zinc fotograbada conocida dentro del gremio como "Cliché". 



Puedes conocer mas sobre el proceso y las herramientas que se utilizan para la impresión tradiconal en este articulo del blog de Lola Espinosa y en los siguientes videos:




¿Cuales son los papeles adecuados para Letterpress?

Podemos encontrar muchísimas marcas que fabrican papeles adecuados para realizar impresión letterpress en el mercado, pero elijamos el que elijamos debemos tener en cuenta que cumpla ciertas características:

⇛ Debe ser un papel de alto contenido en fibras de algodón, a poder ser 100% algodón, ya que al ejercer mucha presión en este tipo de impresión, la fibra del papel debe poder soportar dicha presión sin que se agriete o rompa.

⇛ Debe tener un gramaje (espesor) considerable ya que, como ya hemos comentado, con este tipo de impresión se obtienen bajorrelieves (hundimiento en en el papel) o relieves (conocidos técnicamente como gofrados). No es recomendable utilizar un papel de menos de 300 gramos. Los gramajes mas usados para la impresión en Letterpress suelen ser entre 350 y 400 gramos, aunque podemos encontrar papeles de hasta 600 gramos con cierta facilidad. 

Hay muchas marcas de papel que fabrican papeles de alto gramaje adecuados para letterpress, como el Canaletto de Neenah Paper que sale en 600 gramos, Cordenons Wild que llega hasta unos maravillosos 850 gramos, o los papeles Century Cotton Wove con hasta 350 gramos o Arcodesign con un máximo de 580 gramos, ambos dos de Fedrigoni.

Papel Canaletto de Neenah Paper impreso por Norman’s Printery 

También se suele usar cartón compacto o se puede optar por contracolar dos papeles, aunque no es lo mas aconsejable. 

El papel que solemos ver en la mayoría de imágenes que encontramos en pinterest, Instagram, etc, con preciosos trabajos realizados en Letterpress, suele ser el Crane Lettra de 600 gramos, el cual fue creado expresamente para trabajos de letterpress por la empresa americana Crane. Este papel ha sido difícil de encontrar fuera de Estados Unidos, además su precio suele ser elevado, pero cada vez mas imprentas tradicionales fuera de EEUU lo están incorporando a sus catálogos de papel.


Papel Crane Lettra de 600 gramos impreso por Mil Estudio Boutique

⇛ Es aconsejable que el papel elegido sea libre de ácidos, para que los colores no se vean afectados con el paso del tiempo.

¿Cuales son las tintas adecuadas para Letterpress?

En la impresión en letterpress se suelen usar tintas de base transparente. Puedes imprimir tantos colores como desees pero debes tener en cuenta que se trabaja con tintas planas, que cada color representa una pasada a través de la máquina, que cada color se mezcla a mano, que despues de cada color hay que limpiar la máquina para la aplicación del nuevo color, y que cada color necesita una matriz diferente, por lo que cada color que añadamos puede suponer multiplicar por dos o por tres el precio del encargo. 


Imagen propiedad de Tallertipo

Tal y como comentábamos, las tintas se mezclan manualmente para conseguir el tono deseado, y aunque se suele seguir las referencias Pantone, los tonos resultantes pueden ser ligeramente distintos a la referencia. Además el tipo de papel y el color del mismo pueden hacer que el mismo tono sea diferente al ser impreso.


Imagen propiedad de Tallertipo

Aunque imprimas el mismo color por las dos caras, la imprenta que trabaja con letterpress te cobrará dos tintas (1+1), puesto que tu trabajo debe pasar dos veces por la máquina. Lo mismo te ocurrirá al querer un golpe en seco, ya aunque si es verdad que no interviene tinta alguna, tu trabajo debe pasar por la máquina y se te cobrará como una tinta mas en el precio de impresión de tu trabajo.

Una manera de obtener una tercera tinta "gratis" es aprovechar que las tintas empleadas son de base transparente, para así, al combinar dos obtener un tono extra.



No es aconsejable imprimir grandes masas de color en letterpress puesto que queda implícito en este sistema de impresión el efecto desgastado y que su aplicación en grandes masas de color no es uniforme. Para este fin es mejor recurrir a la impresión offset o buscar un papel de color.

Podemos ver mas sobre el proceso de creación de las tintas para letterpress en los siguientes videos:





Os recomiendo leer:
⇛ 10 consejos para saber cómo diseñar para letterpress de Graffica.info
⇛ 5 Consejos para imprimir en letterpress del blog de Tipia

¿Cuales son los mejores libros sobre Letterpress?


Por suerte hoy en día tenemos una amplia gama de libros que tratan el proceso de impresión en letterpress, por ejemplo, nuestros amigos de la Editorial Gustavo Gili se han tomado la molestia de lanzar libros como:


⇛ Nueva impresión tipográfica








Luego podemos encontrar otros libros interesantes sobre imprimir en letterpress pero esta vez en inglés:







¿Cuales son los mejores curso para aprender Letterpress?



Muchas de las imprentas que veremos a continuación imparten maravillosos cursos sobre cómo imprimir en letterpress, donde podrás tocar los bloques de madera o plomo, mezclar las tintas, probar máquinas antiguas y en definitiva enamorarte hasta los huesos de esta preciosa técnica.

Por ejemplo, en España suelen impartir cursos sobre letterpress en Familia Plómez, Bunkertype, El Calotipo, etc, así que pinchar en sus nombres, seguirles y muy pronto seguro podéis estar cursando un precioso taller de letterpress.

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 También puede interesarte:

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¿Donde puedo imprimir en Letterpress?

Sabemos que vosotros, fieles seguidores de Lettering Time, nos visitáis desde casi cualquier punto del planeta y aunque es casi imposible hacer una lista de todas las imprentas que imprimen en letterpress en el mundo, vamos a intentar mencionar algunas por países, y con vuestra valiosa ayuda iremos añadiendo y completando la lista:

⇛Imprimir Letterpress en España

Letterpress en Madrid: 

☙ Familia Plómez. Precioso lugar en el centro de Madrid formado por un grupo de buenos diseñadores, profesores y amantes todos de lo hecho a mano. Podrás también realizar cursos y talleres con los mejores profesionales de la tipografia, caligrafia, lettering, etc. Sin duda, una opción mas que recomendable.



☙ Tipia. Otra buena opción a las afueras de Madrid (Vallecas) para imprimir cualquier proyecto en Letterpress.

☙ Omán Impresores. Una gran imprenta donde llevar a cabo todo esos proyectos que sueñas.



Letterpress en Barcelona: 

☙ La Trastería. Formado por tres trastonautas (Mónica, German y Máximo), La Trastería es un lugar perfecto para imprimir en Letterpress y serigrafía en la zona de Barcelona con una buena unión con la ilustración y el diseño.



☙ Bunkertype. Bienvenidos al búnker de la impresión tipográfica. En Barcelona capital, Jesús Morentin abrió y mantiene un lugar casi mágico para todo amante de la impresión tradicional. Máxima Calidad asegurada.



Letterpress en Valencia: 

☙ Oficio. Desde Burjassot (Valencia) Lola Espinosa dignifica el oficio de la imprenta con un pequeño taller donde salen proyectos maravillosos.



Letterpress en Zaragoza: 

☙ El Calotipo. Más que bonito lugar, en la ciudad del Ebro, donde podrás imprimir tus proyectos al estilo tradicional y cursar excelentes workshops. Os recomiendo leer esta entrevista que les hicimos en Lettering Time.



Letterpress en Granada: 

☙ Marvel. En la imprenta tradicional Marvel encontramos a toda una referencia de la impresión tradicional como es Paco Vela, el cual tuve el placer de escuchar en las conferencias de "Tipos en Acción" en Granada y me quede babeando. 



⇛Imprimir Letterpress en Mexico

Letterpress en Mexico DF: 

☙ 30 Dedos. Imprenta con mucho gusto que realiza trabajos de gran calidad.



Letterpress en Guadalajara:   

☙ Ana Bravo. Diseño, encuadernación tradicional y como no, impresión en letterpress.


⇛Imprimir Letterpress en Argentina

Letterpress en Buenos Aires: 

☙ Ex Industria Argentina. Imprime todo lo que te puedas imaginar con letterpress en este precioso taller.



☙ Imprenta Rescate. Taller de impresión y edición artesanal desde Buenos Aires al mundo.



☙ Prensa La Libertad. Imprenta tipográfica llevada adelante por Federico Cimatti desde 2008.



☙  Mil Letterpress Boutique Tipográfica. Preciosa tienda - taller para conocer de cerca la impresión en letterpress.



⇛Imprimir Letterpress en Colombia

Letterpress en Bogotá: 

☙ Imprenta Patriótica. En una antigua "hacienda" de Chía hay un lugar detenido en el tiempo con máquinas de impresión tipográfica y litográfica traídas al país en la década de los 60 desde Estados Unidos y Alemania.



⇛Imprimir Letterpress en Chile

Letterpress en Santiago de Chile: 

☙  Obrera Gráfica. Taller de letterpress, diseño y encuadernación llevado por María José Prenafeta desde 2006.



☙ Alberti Imprenta Artesanal. Imprenta especializada en letterpress, stamping y grabado laser formada por Diego Quezada y Paul Kings. Grandes trabajos y mucho gusto por lo que hacen.



☙ Taller Tipo. Bonitos trabajos lo que podemos encontrar en este taller de letterpress a cargo de Andrea Torres y Adeline de Smet d´Olbecke. 



Letterpress en Valparaíso: 

☙ Choike. Precioso taller de impresión artesanal con no peores vistas.



⇛ Otras imprentas que vale la pena mencionar:


Letterpress en Nueva York: 

☙ Jukebox. Todo un referente mundial de la impresión en letterpress.



Sesame Letterpress. Diseño e impresión elefante. Un regalo para los ojos.



Letterpress en Nueva Jersey: 

☙ Norman’s Printery. Impresión con una aire nostálgico que enamora.



Y hasta aqui esta guía de impresión en letterpress que espero os resulte útil para aclarar algunas dudas que tuvierais respecto de esta técnica y como siempre espero vuestros comentarios y aportaciones aqui abajo, en los comentarios de la entrada, para ir actualizando y mejorando este articulo entre todos.

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1 comentarios

  1. Lo que no estoy muy seguro de en qué momento de la década de los 2000 pasó de ser tipografía a letterpress, condenando a los tipógrafos al olvido. Mi abuelo fue tipógrafo, mi padre lo es y yo soy un humilde aprendiz.

    En tipografía se puede imprimir en cualquier papel (no necesariamente de alto gramaje, siendo el estucado una opción utilizadísima para dar prestancia a los trabajos), y con cualquier tinta grasa y con barnices.

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